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jueves, 26 de septiembre de 2013

La investigación en Geografía Física y Humana.

LA INVESTIGACIÓN EN GEOGRAFÍA FÍSICA Y HUMANA.
PRÓLOGO.
El tema de la investigación en Geografía Física y Humana se relaciona con la  UD de Introducción a la Geografía. Se entiende que es un apéndice, dado que su asunto es muy extenso y su complejidad supera lo exigible a un alumno de ESO o Bachillerato, y corresponder mejor al nivel universitario. No obstante, se requiere del profesorado de CCSS un conocimiento suficiente de las modalidades de la investigación en las distintas ramas de la Geografía.
ÍNDICE:
3. LA INVESTIGACIÓN EN GEOGRAFÍA FÍSICA.
3.1. GEOMORFOLOGÍA.
3.2. EDAFOLOGÍA.
3.3. CLIMATOLOGÍA.
Aparatos meteorológicos.
Representación gráfica: tablas mensuales, climogramas.
Otras gráficas.
Dificultades.
Aplicaciones.
Las clasificaciones climáticas.
3.4. BIOGEOGRAFÍA.
4. LA INVESTIGACIÓN EN GEOGRAFÍA HUMANA.
4.1. GEOGRAFÍA DE LA POBLACIÓN.
4.2. GEOGRAFÍA AGRARIA.
4.3. GEOGRAFÍA ECONÓMICA.
4.4. GEOGRAFÍA DE LOS TRANSPORTES Y DEL COMERCIO.
4.5. GEOGRAFÍA URBANA.

3. LA INVESTIGACIÓN EN GEOGRAFÍA FÍSICA.
3.1. GEOMORFOLOGÍA.
La investigación geomorfológica comenzó asociada a la tesis del ciclo de erosión de Davis con una evolución de las formas del relieve. Se observaba el terreno (cortes naturales o artificiales en carreteras, canteras...) y se estudiaban los efectos de los procesos en curso, para prever el futuro. La datación era lo más difícil y se obtenía mediante la estratigrafía geológica.
Hacia 1930, bajo la influencia de los trabajos de Penck sobre glaciarismo, los geomorfólogos abandonaron el modelo de Davis, porque había que tener en cuenta la sucesión de climas diferentes y los fenómenos tectónicos recientes o actuales.
La interpretación del relieve se hizo con métodos sofisticados de laboratorio sobre el comportamiento de los materiales en relación con las condiciones ambientales.
Hoy se busca una comprensión global de la realidad geográfica, mediante la descripción y la inmediata explicación del medio físico.
Se aplica a muchas actividades humanas: lucha contra la erosión, construcción de carreteras o presas, reconstrucción del litoral o del medio ambiente, desforestación...
En relación con la geomorfología se estudia la hidrología continental: la arroyada como un factor de erosión y desplazamiento de materiales.
En España se trabaja hoy en Morfología Climática; y en Geomorfología Dinámica, que estudia los procesos fluviales, de laderas, litorales, kársticos, meteorización, periglaciales. Se usan procedimientos cuantitativos y experimentales.
Para el futuro, M. de Pisón (1992) escribe: “En los trabajos de investigación locales nos parece aconsejable tender al equilibrio entre morfoestructuras y modelado, anteponiendo una introducción fisiográfica y cerrando con el establecimiento de unidades de paisaje morfológico, potenciando la realización de cartografía como un medio y como un fin.”
3.2. EDAFOLOGÍA.
Estudia los suelos en su dimensión temporal (su evolución, lo que la distingue de la podología) y sus efectos en el paisaje. Los primeros trabajos eran la determinación de horizontes y la medición del pH para explicar la asociación vegetal. Después se pasó a estudiar las relaciones entre los elementos de la formación y evolución de los suelos (rocas, clima y vegetación), y su influencia en las formas del modelado (con estudios paleobotánicos y fisicoquímicos).
Hay una triple aplicación: interpretar la evolución geomorfológica, analizar la cobertura vegetal y estudiar las posibilidades agrícolas.
En España hay editado un Mapa de Suelos (escala 1:1.000.000), con 16 unidades taxonómicas (con subtipos), derivadas de las Claves Sistemáticas de Suelos de Kubiena (criterios de material originario, clima, horizontes del relieve con propiedades). Por ejemplo los suelos redziformes (rendsinas) se subdividen en: Regosuelos, Litosuelos, Xerorendsinas, Suelos coluviales.
El esquema de las asociaciones en el Mapa de España es:
1. Fisiografía y material originario. La fisiografía es el conjunto de rasgos litológicos, topográficos y climáticos que dan personalidad propia a un espacio. Por ejemplo la fisiografía del ranker húmedo corresponde a cumbres de las montañas y sus laderas, con la roca madre como material originario (rocas de silicatos, compactas o aflojadas y sus coluvios, de distinta composición química).
2. Perfil y propiedades generales. Se presenta la estructura de los horizontes con: A (húmico), B (de alteración), C (roca madre). Se describe cada horizonte, con profundidad y subhorizontes, con propiedades de capacidad de drenaje, solidez de estructura, tendencia de evolución a otro tipo de suelo.
3. Subtipos. En una misma unidad fisiográfica hay variaciones debidas al distinto clima o la distinta roca madre. En los suelos de tipo ranker hay los subtipos: gris distrófico, distrófico, pardo, gris atlántico, xerofítico (xeroranker).
4. Aprovechamiento y distribución. Se explica la vegetación natural y las especies arbóreas para su repoblación, así como su uso para cultivos.
5. Extensión. Se explica qué zonas de España tienen este suelo, con indicación de porcentajes. Por ejemplo los suelos ranker ocupan un 40 % del NW de España.
6. Perfiles. Se presentan varios perfiles reales y representativos. Con información de:
- Ficha de identificación: localidad, situación, altitud, topografía, orientación, pendiente, roca madre, condiciones de agua, vegetación, tipo de suelo.
- Descripción de los horizontes: profundidad y características: orgánico, limoso, plástico, compacto, sin gravas, etc., con clave de color, ej. 10 YK 3/1.
- Análisis mecánico y materia orgánica: profundidad, porcentajes de arena gruesa, fina, limo, arcilla, materia orgánica, nitrógeno (N), carbonato cálcico (CO3CA), relación carbono/nitrógeno (C/N).
- Reacción y cationes de cambio, de cada horizonte se da su pH, H2O, ClK y sus bases de cambio (Ca, Mg, Na...) y la capacidad de cambio en otros suelos (meq. %).
3.3. CLIMATOLOGÍA.
La climatología es: “una meteorología proyectada en el medio y largo plazo a escala zonal o ampliamente regional”. A principios del siglo XX se limitaban a encontrar una tipología de climas y definirlos con un lenguaje descriptivo aportado por los habitantes y con la ayuda de instrumentos de medición.
En la actualidad los métodos estadísticos y la realización de completas series de datos ha permitido un gran avance en la clasificación climática (hasta un nivel tan complejo, como la clasificación de Köppen, que no se debe exigir a los alumnos no universitarios).
Aparatos meteorológicos.
Las clasificaciones de climas se obtienen a partir de la recogida de datos con aparatos meteorológicos:
- Termómetro de máxima y mínima (un testigo metálico marca los extremos cada día).
- Barómetro (metálico que registra presión en mm de mercurio y milibares).
- Higrómetro (mide la humedad del aire en un cabello).
- Psicrómetro (mide la humedad de modo más preciso, con la diferencia de temperatura entre un termómetro húmedo y otro seco).
- Pluviómetro (mide la lluvia).
- Anemómetro (indica la fuerza del viento).
- Veleta (indica la dirección del viento).
Representación gráfica: tablas mensuales, climogramas.
Con estos datos se confeccionan las tablas mensuales, que sirven para obtener la media de 25 años (periodo mínimo para validar los datos medios en climatología).
La representación de los datos climáticos más usual es el climograma (registra las temperaturas y precipitaciones a lo largo del año), con tres pasos: Preparación, Colocación de valores y Comentario.
1) Preparación, sobre un papel cuadriculado, con un rectángulo dibujado, en las abscisas los 12 meses, en las ordenadas de la derecha las precipitaciones con intervalos de 100 mm, en las ordenadas de la izquierda la escala de temperaturas con intervalos de 5 (cero de temperaturas corresponde a cero de precipitaciones y si la media mensual es negativa habrá que poner valores negativos).
En los climas con meses áridos (España) se puede usar la escala Gaussen para estos meses cálidos, asignando valor doble a las precipitaciones respecto a las temperaturas (P=2T), con intervalos de 10 mm para las precipitaciones.
2) Colocación de valores. Las temperaturas se representan con puntos en el centro de cada columna y se unen con una línea roja. Las precipitaciones se representan con una raya azul arriba y después con doce barras en azul.
3) El comentario del climograma: se comentan las temperaturas (oscilaciones, amplitud térmica), precipitaciones (estacionalidad/regularidad) y la valoración global. Se deduce así la aridez, que puede valorarse intuitivamente o con fórmulas de Köppen o Thornthwaiter (evapotraspiración potencial).
Otras gráficas.
- Diagrama ombrotérmico (hombros = lluvia), un climograma que representa las precipitaciones con una curva. Si hay una intersección de las curvas hay aridez y si no la hay tenemos un superávit de agua.
- Diagrama de termohietas. Cada mes se representa con un punto, al unir los valores de precipitación (abscisas) con los de temperaturas (ordenadas). Uniendo los 12 puntos tenemos un polígono, cuya forma indica el grado de regularidad del clima (largo, horizontal y estrecho indica regularidad en las precipitaciones y variedad de temperaturas; la máxima regularidad sería un solo punto).
            Dificultades.
La gráfica más difícil es el diagrama de termohietas por el carácter algorítmico de las escalas.
Aplicaciones.
- Representación gráfica de datos climáticos.
- Comparación de diversos tipos de climas.
- Estudio de condiciones de aridez.
Las clasificaciones climáticas.
El resultado de todos estos estudios sistemáticos son las clasificaciones climáticas (con sus representaciones cartográficas): Köppen, Martonne... Vladimir Köppen establece el criterio del componente biogeográfico para delimitar las zonas climáticas. Por ejemplo es el criterio para pasar de climas D de nieve a climas E de hielo es que en los climas E ningún mes del año tiene una temperatura media superior a 10 C, que es el límite vegetativo para el crecimiento de los árboles.
Las últimas investigaciones (con más medios satélites, aviones, ordenadores son reconstrucciones e interpretaciones de los mecanismos atmosféricos a escala planetaria, para pasar a los estudios locales. El clima local incita a los geógrafos por su aplicación a los estudios de tecnología, contaminación industrial, climas urbanos y de regiones industriales, lo que Pierre George llama: “el clima del medio creado”.
En la climatología de España a partir de 1970 hay un auge (Albantosa, López Gómez). Se aplican las clasificaciones de Köppen y Papadakis, y los índices de aridez de Thornthwaite.
El estudio de los cambios climáticos está de moda, con el desarrollo de modelos de simulación, junto a estudios analíticos del clima y sus elementos (precipitaciones), estudios sinópticos (tipos de tiempo en superficie en conexión con los fenómenos de altura), fenómenos catastróficos como aguaceros, olas de frío y heladas.
3.4. BIOGEOGRAFÍA.
Nace en los años 80 y estudia la ocupación de medio natural por las combinaciones vivientes. Está muy relacionada con las Ciencias Naturales: la zoología y biología animal y, sobre todo, con la botánica y biología vegetal, que se utilizan en la Fitogeografía, cuyo fin es la alimentación humana y la ecología (vegetales y animales cambian el medio).
En España se aplican los análisis biogeográficos (de recursos naturales) en trabajos de paisaje, ordenación del territorio y de impacto ambiental.

4. LA INVESTIGACIÓN EN GEOGRAFÍA HUMANA.
4.1. GEOGRAFÍA DE LA POBLACIÓN.
Estudia el número de habitantes, con la densidad y la capacidad del espacio para albergarlos y alimentarlos, las migraciones, la estructura (diversidad lingüística, cultural, profesional...) para poner estos datos en relación con el espacio vital.
En España se comenzó con monografías regionales con apartados demográficos, pero desde 1970 hay más estudios demográficos específicos, en torno al Grupo de Población de la Asociación de Geógrafos Españoles (AGE), sobre todo en Cataluña. Los estudios de población de sociólogos y economistas se relacionan con los métodos de la demografía.
4.2. GEOGRAFÍA AGRARIA.
Estudia dos grupos de cuestiones:
A) Espaciales: morfología agraria, hábitat y vivienda rural, la delimitación de espacios agrarios homogéneos...
B) Económicas: estructuras agrarias, técnicas de explotación, consumo y comercialización de productos agrarios...
Se usan numerosas fuentes de estudio: observación directa, fotografía aérea, catastro, registros de explotación, encuestas...
En España los estudios agrarios (en monografías regionales) fueron muy importantes por la gran importancia relativa del campo en la población y economía. Se estudian los cambios en la actividad agraria, en una geografía histórica (motivada por los estudios históricos de los geógrafos), como la cabaña ganadera, la evolución de cultivos, regadíos, régimen de propiedad de la tierra, poblamiento rural, etc. En 1991 hubo el encuentro sobre Medio Siglo de Cambios Agrarios en España, que mostró trabajos sobre tecnología, agricultura de vanguardia, problemática del agua, usos competitivos del suelo, retroceso de la actividad agrícola, etc.
4.3. GEOGRAFÍA ECONÓMICA.
Estudia tres grandes temas generales: 1) Espacios de producción y consumo. 2) Circulación de productos. 3) Las estructuras: financiera, empresarial, comercial y monetaria.
Hay especialidades:
- Geografía Industrial. Estudia: 1) La descripción de regiones y ciudades industriales. 2) La tipología de industrias según las relaciones entre espacio e industria, dimensiones de la industria en el terreno y su extensión geográfica (trust, cártel). 3) Las tasas de industrialización en una zona.
- Geografía de los servicios. Muy importante en las ciudades, en las zonas hoteleras y de servicios. En España destacan los estudios sobre turismo, ocio, segunda residencia, etc., y su impacto ambiental.
4.4. GEOGRAFÍA DE LOS TRANSPORTES Y DEL COMERCIO.
En el mundo y en España se estudian tres conjuntos de problemas:
- Equipamientos (infraestructuras de educación, sanidad y Administración).
- Actividades comerciales (la Geografía del Comercio tiene un carácter socioterritorial).
- Circulación. Otro conjunto (poco estudiado en España) es el de las comunicaciones (los medios de comunicación social: prensa, radio, TV).
Hoy se estudia mucho sobre los hábitos compradores de la población, los cambios en la estructura comercial (con la aparición de los hipermercados), el tráfico urbano, por carretera (análisis de redes mediante la teoría de grafos), ferrocarril (modelos de simulación de redes), marítimo y aéreo, la legislación, impacto ambiental, estrategias espaciales...
4.5. GEOGRAFÍA URBANA.
El paisaje urbano es un tema antiguo de la Geografía. Ha evolucionado su objeto de estudio desde el estudio de las fases de crecimiento urbano y su morfología que se basaban en la actividad urbana hasta el estudio de su función (un concepto más evolucionado al referirse a la influencia de la ciudad en su entorno). Se estudió la funcionalidad a tres niveles: nacional/internacional, regional y urbano. El tercer nivel, el urbano, lleva al análisis de su dinámica interna, la movilidad de población, el transporte urbano, zonas peatonales, especialización de las zonas urbanas...
En España se siguió la misma evolución, desde los estudios sobre las relaciones entre emplazamiento y morfología, hasta a partir de los años 70 los estudios sobre las relaciones entre situación, funciones urbanas y áreas de influencia, con nuevos enfoques como la teoría del lugar central, la teoría de la Escuela de Ecología Humana de Chicago, técnicas de fotografía aérea, la problemática de los barrios históricos, de negocios y residenciales, las ciudades-dormitorio... Abundan los trabajos críticos de base marxista, que consideran el espacio como un producto social por lo que la morfología urbana tiene una explicación socioeconómica y se proponen planeamientos comarcales o metropolitanos.

viernes, 20 de septiembre de 2013

Bibliografía de Geografía económica.

BIBLIOGRAFÍA DE GEOGRAFÍA ECONÓMICA.
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martes, 3 de septiembre de 2013

Dosier: El fracking y el dilema entre medioambiente o riqueza.

Dosier: El fracking y el dilema entre medioambiente o riqueza.

Índice:
La técnica del fracking.
El fracking en EE UU.
El fracking en el resto del mundo.
El fracking en España.
La cuestión del fracking en Cataluña.
Los partidarios del fracking en España.
Los ecologistas de España en contra.
La posición de los científicos.

La técnica del fracking.
El fracking es una nueva tecnología de fracturación hidráulica de la roca llamada esquisto (shale, en inglés), que a gran profundidad puede acumular petróleo o gas de forma muy dispersa en sus pequeñísimos poros.
Se explota mediante un pozo principal excavado en vertical hasta llegar a la roca madre situada a profundidades de entre 2.000 y 5.000 metros. A partir de este pozo principal, se excava una red de túneles en horizontal con el objetivo de alcanzar un volumen más amplio de roca madre. A continuación se fuerza la salida del gas fracturando la roca con la inyección de una mezcla de agua, arena y productos químicos, que se extraen en buena parte a continuación para evitar la contaminación.
 

El fracking en EE UU.
La técnica nació en EE UU ya en los años 1920, pero entonces había yacimientos mucho más baratos y quedó marginada hasta que en los años 1980, el agotamiento de muchas zonas espoleó a las compañías a invertir en innovación. Hoy EE UU es el mayor productor mundial de esta fuente de energía no convencional, seguido de Canadá.


En febrero de 2013, Adam Sieminski, director de la Administración de Información de Energía (EIA), informaba que el gas procedente del fracking (gas pizarra o shale gas), que en el año 2000 representaba menos del 2% de la producción de gas, ha alcanzado en 2013 ya el 30% de los pozos un tercio del consumo total, y se prevé que en 2040 represente el 50%. Esta evolución presiona a la baja los precios del gas, lo que repercute indirectamente en una bajada de los precios del petróleo y la energía eléctrica, lo que hace más competitiva a la economía estadounidense.

Por contra, algunas explotaciones han originado leves terremotos (los más conocidos en Pensilvania), hundimientos de terrenos y contaminación de las aguas, lo que ha desencadenado una polémica entre, por un lado, las empresas y las autoridades partidarias, y, por otro lado, los habitantes de las zonas de producción, que temen por su seguridad y el mantenimiento de su entorno natural.

El fracking en el resto del mundo.
La fiebre del fracking ha empezado a extenderse por el resto del mundo, en especial en Reino Unido, donde estaban preocupados por el agotamiento de los pozos del Mar del Norte, y en China, sedienta de energía. Pero en general de momento solamente se hacen estimaciones de los recursos potenciales y algunos sectores empresariales creen que se esta originando una burbuja especulativa desmedida alrededor de esta industria energética, con una excesiva revalorización de las empresas de exploración y explotación.
Un informe del 2011 de la Agencia Internacional de la Energía indica que en Europa los países que tienen más recursos de gas explotables por fracking son Polonia (el Gobierno está volcado a favor), Francia (el Gobierno ha suspendido la exploración hasta que se hagan más estudios), Noruega, Ucrania y Suecia.

El fracking en España.
En España los recursos estimados son mucho menores pero incluso así apetitosos. El estudio Gas no convencional en España, una oportunidad de futuro, publicado en marzo de 2013 por el Consejo Superior de Colegios de Ingenieros de Minasdestaca como principales áreas a Cantabria, Euskadi, Navarra, Aragón, Castilla y León, Cataluña y Andalucía. Por su parte, la Asociación Española de Compañías de Investigación, Exploración, Producción y Alamcenamiento de Hidrocarburos (Aciep), apunta en 2013 que los recursos potenciales del gas no convencional sumarían un volumen equivalente al consumo de gas de España durante 39 años. Pero hay que valorar que ambos estudios son pro parte, de grupos muy interesados en promover esta explotación.

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El mayor anuncio de la existencia de recursos potenciales de shale gas en España fue realizado en octubre del 2011 por el entonces lehendakari, Patxi López, que informó que en el subsuelo de Álava había un volumen de gas equivalente al consumo del País Vasco durante 60 años (o de toda España durante cinco años). Pero se calló que se debía utilizar el fracking y es que la polémica sobre el fracking comenzaba a llegar a muchos pueblos y regiones de España, provocando al final una clara división de la opinión pública. Los cinco grupos empresariales del sector, agrupados en la plataforma 'Shale Gas España', hay división entre los políticos (en Cantabria está prohibido por una votación de los tres partidos, PP, PSOE y PRC, del 8 de abril de 2013, mientras que en Cataluña el partido gobernante CIU la apoya con moderación, y en España el Gobierno de Rajoy la promueve aunque con importantes medidas de corrección), mientras que las asociaciones ecologistas y vecinales están mayoritariamente en contra.


La cuestión del fracking en Cataluña.
Para relativizar las posibilidades de esta energía en España se puede valorar que la Generalitat de Cataluña ha desestimado en agosto de 2013 prorrogar los permisos de exploración, porque ha llegado a la conclusión de que los recursos son tan escasos que no es factible una explotación rentable. Las cuencas con gas catalanas son tan pequeñas, de pocos cientos de kilómetros cuadrados (nada comparable a los 245.000 de la mayor cuenca de EE UU, cerca de Nueva York), a tal profundidad (se recomienda entre 1.000 m y 4.000 como máximo), su contenido en masa orgánica es tan pequeño (se requiere al menos un 2%), y la necesidad de gasto de energía para la extracción es tan alta (un barril de petróleo equivalente para sacar solo cuatro, en contraste con la relación 1/20 de los mejores pozos), que su fragmentación apenas daría unos meses de suministro a Cataluña, y ello no compensa los elevados riesgos de contaminación y la lucha con las organizaciones ecologistas y vecinales.
Iniciativa per Catalunya (ICV) ya ha anunciado que presentará una proposición de ley para anular los permisos en caso de que se otorguen. “Si se aprueba, será la agresión medioambiental más importante que se haya visto”, criticó Marc Vidal, presidente de la formación en Girona. En Estados Unidos, el único país donde está extendida la fractura hidráulica desde hace algunos años, se ha dado casos de contaminación con gas de las conducciones de agua y algunos vecinos han denunciado el peligro prendiendo fuego a las emisiones que salen de los grifos de sus casas. Pero aunque la imagen es muy alarmante, las entidades están más preocupadas por otros peligros.
Castedo y Mascaró explican sobre el incipiente negocio del fracking en Cataluña [La guerra del gas subterráneo. “El País” Cataluña (27-XII-2012)]:
‹‹La industria defiende que es la salvación frente a un futuro energético incierto, poco menos que una revolución que facilitará la recuperación económica. Para entidades sociales y ecologistas, sin embargo, no es más que un intento a la desesperada de mantener un modelo obsoleto y un enorme riesgo para el medio ambiente y la salud pública. La polémica sobre la fractura hidráulica, el fracking, una agresiva técnica utilizada para extraer gas no convencional del subsuelo, ha llegado a Cataluña. La empresa Montero Energy Corporation ha solicitado permiso a la Generalitat para iniciar prospecciones en una superficie de 160.000 hectáreas de la Segarra, Osona, el Ripollès y la Garrotxa.
El fracking se utiliza para obtener gas natural de esquisto a grandes profundidades del subsuelo. La técnica consiste en perforar un pozo a entre dos y cinco kilómetros de profundidad e inyectar a presión enormes volúmenes de agua, arena y productos químicos para fracturar las capas de pizarras y hacer aflorar el gas. El sistema entraña riesgos. “Lo más peligroso es que gran parte de la mezcla líquida no se recupera: o salta a la superficie o se queda en el subsuelo”, afirma Pablo Cotarelo, de Ecologistas en Acción.
La entidad ha presentado una lista de alegaciones, lo mismo que una treintena de otras organizaciones, al Departamento de Empresa y Ocupación de la Generalitat, que deberá decidir si otorga en las próximas semanas un permiso a la empresa para que inicie la prospección en las zonas solicitadas, entre las que hay espacios declarados de interés natural. La controversia se ha instalado en los municipios afectados, 31 solo en la comarca de Osona y unos 80 en total. Allí, el consejo comarcal ha aprobado una resolución en contra de la fractura hidráulica, aunque oficialmente la empresa no ha detallado todavía qué técnica utilizará en la extracción del gas en caso de que considere que la operación es rentable. Lo mismo ha hecho el consejo comarcal de La Garrotxa.
La empresa, filial española de la canadiense R2 Energy creada a finales de 2011, ha presentado 11 solicitudes en toda España para hacer prospecciones en busca de hidrocarburos. El rechazo ha cristalizado en varias comunidades autónomas: el Gobierno de Cantabria tramita su prohibición, mientras que el Parlamento de Aragón y la Diputación de Valladolid se han posicionado en contra. En el resto de Europa países como Francia, Bulgaria, República Checa o varios Estados alemanes han optado por prohibir las prospecciones con esta técnica. Reino Unido, que las había prohibido en 2011, ha vuelto a autorizarlas con la condición de que se efectúen bajo un intenso control sísmico, ya que el Gobierno tuvo que ordenar el cierre de tres pozos tras dos pequeños terremotos relacionados con el fracking en 2011.
Una vez realizada la perforación vertical del pozo (que puede alcanzar los 5.000 metros de profundidad), se construye una tubería de acero recubierta de cemento de alrededor de un kilómetro de largo. Es por ella por donde se inyecta agua a presión con gran contenido de productos químicos. Los ecologistas denuncian que solo una pequeña parte del agua inyectada retorna y que el resto se queda bajo tierra, en zonas con presencia de metales pesados, hidrocarburos y elementos radiactivos.
“De los más de 600 componentes químicos que puede llevar la mezcla, solo se conocen 150”, alerta Cotarelo. El almacenaje de los residuos también ha causado problemas en EE UU y no es menor la preocupación por el estrés medioambiental que supone utilizar enormes cantidades de agua para inyectar en el subsuelo, así como por la posible contaminación atmosférica con agentes cancerígenos, como el benceno.
La Plataforma Aturem el Fracking se ha puesto en pie de guerra contra Montero Energy Corporation. “En Osona los acuíferos ya están muy contaminados”, denuncia Sergi Solà, del Grupo de Defensa del Ter. Hay otra queja sobre la actitud de las Administraciones, que las entidades consideran oscurantista. “Se comportan igual que con Eurovegas”, se queja Solà.
El jefe de exploración de la empresa, Rafael López, declaró que Montero Energy Corporation no tiene “nada que esconder” e intentó tranquilizar a los ecologistas. Aunque en EE UU se han cometido verdaderas “barbaridades”, admite, los avances en la técnica permiten hoy unas perforaciones seguras. Montero ha invertido un millón de euros en solicitar los permisos en España.
La Generalitat, que tiene la última palabra sobre los permisos, recuerda que en una primera fase lo que se decide es si la empresa puede o no empezar a “investigar”, lo que implica trabajos de geocartografía y catas “normales”. Tras varios años de investigación que sirven para calcular las reservas de gas, es el Gobierno el que debe conceder un permiso de exploración. En esta primera fase, el Departamento de Empresa y Ocupación se limita a estudiar si la normativa ampara o no conceder un permiso para prospección de hidrocarburos. “No es una patente de corso”, afirmó un portavoz del departamento.››

Los partidarios del fracking en España.
Los partidarios del fracking alegan razones de rentabilidad económica, independencia energética para el país y creación de puestos de trabajo en las zonas de producción. Las reservas de gas y petróleo accesibles con pozos convencionales se agotan en la mayor parte del mundo y esta nueva técnica permitiría aumentar las reservas de modo notable, dando tiempo a que se desarrollen nuevas fuentes de energía no contaminante. Además, se razona que el gas es menos nocivo para el medio ambiente que el carbón, el único combustible fósil con reservas ciertas para el próximo siglo.
La portavoz de la plataforma empresarial ‘Shale Gas España’, Mónica Cristina, destaca que, pese a las acusaciones de secretismo, “hoy en día, en Estados Unidos se declaran los productos químicos que se utilizan en el fracking, y en Europa todos las sustancias químicas que se utilicen deben ser autorizadas previamente”. Cristina asegura además que las empresas españolas “se han comprometido a declarar cada uno de los productos químicos que quieran utilizar en sus pozos”.
Juan Carlos Muño, director de la empresa BNK en España y vicepresidente de la ya citada Aciep, considera que “el tema de los productos químicos que se utilizan en el fracking es un mito”, pues “No se utilizan 500 productos contaminantes como afirman algunos sectores contrarios al fracking ni estas sustancias son tan peligrosas como se pretende hacer creer” y, por ejemplo, “En el caso de BNK estamos trabajando en fracking en Polonia usando sólo tres productos químicos y no son tóxicos”. Cree que “prácticamente todas las críticas contra el fracking son mitos o producto de la falta de información” y reclama que se considere los recursos nacionales de shale gas “una riqueza para nuestro país”.

Los ecologistas de España en contra.
Los oponentes al fracking, en su mayoría pertenecientes a las organizaciones ecologistas, atizan los temores de los vecinos, basados en los riesgos de sismos que afectarían a las viviendas, y de contaminación de las aguas subterráneas, fundamentales para el consumo humano y el riego en muchas zonas agrarias.


Manifestación antifracking [http://www.abc.es/hemeroteca/fracking]

Por su parte, la ONG Ecologistas en Acción, a través de su portavoz Paco Ramos, afirma que, “como ocurre en muchos problemas ambientales”, las primeras fases del debate han sido de falta de información por parte de las administraciones y las empresas y que “han tenido que ser las plataformas ciudadanas las que tomen la iniciativa para exponer los riesgos potenciales”. El portavoz ecologista asegura que no es ningún mito decir que el fracking “no sólo es un riesgo ambiental sino también una nueva actividad especulativa y una amenaza de bloqueo para el desarrollo de las energías renovables”. Considera que los riesgos ambientales del fracking existen y que su gravedad “dependerá de cada localización y cada pozo, de si hay acuíferos cerca, de si hay materiales radiactivos o de cuál sea la disponibilidad y la competencia por el agua”. Destaca que “los riesgos más importantes del fracking son la introducción en el subsuelo de líquido con aditivos y, sobre todo, el retorno permanente de los líquidos asociados a la producción”. El tratamiento de estos líquidos “es un problema porque no se puede hacer en plantas normales, y en Estados Unidos se ha optado en muchos sitios por volver a meter el agua contaminada en pozos abandonados, es decir, enterrarlo para siempre sin tratamiento”. Y respecto a la utilización de grandes cantidades de agua en los pozos de fracking, destaca que el problema no es tanto el volumen, que puede ser comparable a otras actividades industriales, como “la competencia por el consumo del agua que se puede crear con el fracking en algunas zonas donde este recurso es escaso y se producen frecuentes problemas de sequía”.

La posición de los científicos.
Los científicos estudian el balance entre las razones de unos y otros, y se inclinan por la explotación con grandes salvedades.
Un informe de investigadores de las universidades norteamericanas de Pittsburgh y Pensilvania, dirigido por el profesor Radisay D. Vidic y publicado en la revista "Science” (17-V-2013), señala que entre 2005 y 2009 fueron utilizados en pozos de fracturación hidráulica” en EE UU “alrededor de 750 productos químicos y otros componentes, y entre estos, “se encuentran desde elementos inofensivos como granos de café o cáscaras de nuez hasta 29 componentes que pueden ser peligrosos si se introducen en el suministro de agua potable”.
El informe encargado por la dirección general de la Energía de la Comisión Europea, titulado Apoyo a la identificación de los riesgos potenciales para el medio ambiente y la salud humana derivados de hidrocarburos que implican operaciones de fracturación hidráulica en Europa, realizado por la empresa especializada AEA Technology y publicado en agosto de 2012. Se basa en la experiencia del fracking en EE UU y resalta unos riesgos y consejos correspondientes:
1) El fracking utiliza volúmenes de agua y productos químicos superiores a las extracciones de gas convencionales, por lo que:
 -Hay que evitar que los productos químicos que se utilizan para deshacer la roca y las aguas residuales que salen de los pozos puedan contaminar el subsuelo o las aguas subterráneas y superficiales.
-Se propone la reducción del número de productos químicos utilizados en el fracking.
-Hay que mejorar la información pública sobre estas sustancias químicas.
2) Se recomienda una selección de los terrenos para la fracturación hidráulica con el objetivo de minimizar el riesgo de movimientos sísmicos.
3) Reducir la ocupación de territorio en las explotaciones de fracking.
4) Reducir el impacto en el tránsito de vehículos en los accesos a estas instalaciones.
5) Evitar los ruidos y las molestias a los vecinos.

FUENTES. El fracking y el dilema entre medioambiente o riqueza.
Internet.

Películas.
Tierra prometida (2013). Promised Land. Dirección: Gus Van Sant. Intérprete: Matt Damon. Un empleado de una compañía energética llega a un pueblo para comprar las tierras y explotarlas mediante fracking.

Documentales.
Gosland (2010). Dirección: Josh Fox. Documental sobre la experiencia de un activista opuesto al fracking en Pensilvania.

Artículos. Orden cronológico.
Merino, Pedro Antonio. La revolución del ‘fracking’. “El País” (27-III-2013) 33. El aumento de la producción de petróleo y gas natural con la nueva técnica ha comenzado en EE UU y se extenderá por el resto del mundo.
Sevillano, Elena G. El ‘fracking’ atrae réplicas de terremotos lejanos. “El País” (13-VII-2013) 34. Es más peligrosa la inyección de aguas en el subsuelo que la ruptura de las capas subterráneas.
Cámara, Ángel. El camino del ‘fracking’. “El País” (17-VII-2013) 21. Un ingeniero de Minas a favor del método del fracking.
Marzo, Mariano. El ‘fracking’ y el trilema energético. “El País” (15-VIII-2013) 23. Para decidir sobre el ‘fracking’ se han de equilibrar las consideraciones de precio, seguridad en el suministro e impacto medioambiental.
Elcacho, Joaquín. La nueva fractura ambiental. “Magazine” (1-IX-2013) 20-27. Sin las imágenes en: [http://www.lavanguardia.com/magazine/20130830/54378667620/fracking-reportaje-magazine.html] Excelente informe sobre el fracking en EE UU, Europa y España con fotos y gráficos sobre la técnica, y datos sobre el debate entre sus partidarios y los ecologistas. En esta entrada se ha hecho una amplia paráfrasis de esta fuente.
Cordero, Dani. No hay gas para tanto ‘fracking’. “El País” Cataluña (13-IX-2013) 4.
Noceda, Miguel Á. El ‘fracking’ de la discordia. “El País” Negocios 1.453 (8-IX-2013) 8.
Reinoso, José. Sinopec sacia la sed de energía de China. “El País” (10-XI-2013) 40. La empresa pública pretende el 25% de Repsol en Gas Natural y busca en el extranjero el gas y el petróleo para su país. Tiene 1,06 millones de empleados y facturó en 2012 un total de 340.800 millones de euros, con beneficios de 7.800 millones. Se estima que China tiene las mayores reservas mundiales de gas pizarra, que explotará con fracking cuando posea la tecnología adecuada, y en este segmento se volcará la empresa.
Alcober, Xavier. Las dos caras del ‘fracking’. “El País” (24-XII-2013) 27. Ventajas e inconvenientes de esta tecnología.
Suárez, Luis; Cámara, Ángel. El ‘fracking’ o la sordera hacia la ciencia. “El País” (24-VII-2014) 31.
Alcober Fanjul, Xavier. La geopolítica del ‘fracking’. “El País” (13-XII-2014) 12-13.

Gualtieri, Thomas. Nuevo mapa petrolero mundial. “El País” Negocios 1.549 Extra Energía (12-VII-2015) 7. El impacto del fracking en España y el mundo.

Fracking: EE UU.
Goitia, Fernando. Los nuevos pozos de la ambición“ABC” XL Semanal 1.317 (20-I-2013) 26-31. Reportaje sobre el fracking en EE UU.
Pereda, C. F.; Sevillano, E. G. Golpe judicial al ‘fracking’. “El País” (2-V-2014) 30. Primera sentencia judicial en EE UU que condena por daños de salud a una familia.
Pereda, C. F. EE UU delega en los Estados la regulación de la fractura hidráulica. “El País” (13-XII-2014) 13.
Pozzi, S. El milagro del ‘fracking’ se desmorona en Estados Unidos. “El País” (20-XII-2015) 47.

Fracking: España.
Méndez, Rafael. El maná de la discordia. “El País” (23-XII-2012) 42-43. El ‘fracking’ de gas no convencional llega a España, abriendo un debate con los ecologistas.
Castedo, Antía; Mascaró, Anna. La guerra del gas subterráneo. “El País” Cataluña (27-XII-2012) 1 y 3.
Sevillano, E. G.; Núñez, J. El Gobierno da alas al ‘fracking’. “El País” (17-III-2013) 40-41.
Cordero, Dani. Cataluña prohíbe el ‘fracking’. “El País” Cataluña (1-II-2014) 1.
Sevillano, Elena G. Revés a las prohibiciones regionales del ‘fracking’. “El País” (11-III-2014) 37. El Consejo de Estado considera que las leyes regionales restrictivas del fracking son inconstitucionales.
Noceda, M. Á. El sueño del oro negro español. “El País” (25-III-2014) 23. Las empresas de fracking barajan enormes cifras de empleo y producción, con efectos en la reducción de la dependencia de importaciones en España.
Barciela, Fernando. El gas esquisto se abre paso en España. “El País” Negocios 1.492 (8-VI-2014) 8.
Sevillano, E. G. El Constitucional cierra la puerta a los vetos autonómicos al ‘fracking’. “El País” (26-VI-2014) 43.
Planelles, Manuel. Rajoy crea un impuesto para vencer la oposición social a las prospecciones.“El País” (13-XII-2014) 12.
Planelles, Manuel. El Constitucional ha paralizado cuatro leyes autonómicas contra el ‘fracking’.“El País” (13-XII-2014) 13.
Planelles, Manuel. La canadiense BNK pide emplear el ‘fracking’ en 12 pozos de Burgos. “El País” (19-II-2015) 30. Sería la primera empresa que lo usara en España.
Planelles, Manuel. La empresa BNK renuncia a un proyecto de ‘fracking’ en Burgos. “El País” (3-VI-2016).


Fracking: Europa.
Tubella, P.; Sevillano, E. G. Reino Unido ‘ofrece’ el 64% de su territorio al ‘fracking’. “El País” (18-XII-2013) 34.
Doncel, Luis; Sevillano, Elena G. Europa renuncia a regular el ‘fracking’. “El País” (23-I-2014) 37.
Sevillano, Elena G. La avanzadilla del ‘fracking’ en Europa. “El País” (26-I-2014) 38-39.
Doncel, Luis. Rebecca Harms / Los Verdes. ‘La Comisión no protege la salud pública’. “El País” (26-I-2014) 38.
Doncel, Luis. José Mosquera / Industria química. ‘No es necesario añadir más normas’. “El País” (26-I-2014) 39.
Planelles, M. Once los 28 países de la UE son proclives al ‘fracking’. “El País” (8-V-2015) 34.

El Patrimonio Mundial de la UNESCO y la protección de los lugares culturales y naturales.

Dosier: El Patrimonio Mundial de la UNESCO y la protección de los lugares culturales y naturales.
Índice.
Introducción.
La protección en España.
Fuentes

Introducción.
Los lugares más bellos de la Tierra son protegidos por la UNESCO, según la Convención del Patrimonio Mundial de 1972 para la protección del patrimonio cultural y natural. En 2013 han firmado la convención unos 200 países, con una lista de bienes inscritos de 789 culturales, 193 naturales y 29 mixtos. España ratificó la convención en 1982 y tiene 39 bienes, el segundo país después de Italia. La lista comprende el parque natural más antiguo del mundo, el de Yellowstone, creado en 1872 por el presidente Grant. Algunos autores anteceden los parques de caza de los reyes y nobles europeos que estaban ya salvaguardados por leyes un siglo antes.

El parque natural de Gulung Mulu (Malasia) tiene la cueva natural más grande del mundo, llamada del Ciervo, con 80 m de altura, 600 de largo y 415 de ancho. Fue descubierta en los años 1980.

Los lagos de Unianga en Chad son los únicos restos de los grandes lagos que hubo en el Sahara hace 10.000 años. [http://www.unesco.org/new/es/media-services/multimedia/photos/whc2012/chad/]



La Calzada de los Gigantes en Irlanda del Norte, un resto de actividad volcánica.

Cataratas Victoria, entre Zambia y Zimbabue, sobre el río Zambeze.

Glaciar Perito Moreno en el Parque nacional de los glaciares, en Argentina. [http://tectonicablog.com/?p=61230]

Montañas y lagos del parque natural de Milford Sound, en Wahipounamu (Nueva Zelanda). [http://www.travlang.com/blog/milford-sound-a-majestic-wonder-in-new-zealand/]


Tepuyes (mesetas aisladas) del parque de Canaima, en Venezuela. 

La protección en España.
En España el ministro Pedro Pidal impulsó la Ley de Parques Nacionales en 1916, y los primeros fueron los de Covadonga (Asturias) y Ordesa-Monte Perdido (Pirineos), el segundo de los cuales, junto a los de Doñana, Teide y Garajonay están hoy incluidos en el Patrimonio Mundial.
Parque de Ordesa-Monte Perdido.

Parque de Doñana (Andalucía).

Parque del Teide (Canarias).


Fuentes.
Exposiciones
*<Tesoros naturales del mundo>. Palma de Mallorca. Es Baluard (hasta 15 septiembre 2013).
Libros.
Molina Holgado, Pedro; Berrocal Menárguez, Ana Belén. Tesoros naturales del mundo. Lunwerg. Barcelona. 2013. 304 pp. [http://www.planetadelibros.com/tesoros-naturales-del-mundo-libro-92800.html]
Artículos.
Millet, Eva. Patrimonio de todos. “Magazine” (25-VIII-2013) 27-33.
Planelles, Manuel. Pacto para proteger la biodiversidad de los océanos en la ONU. “El País” (27-I-2015) 30.